Le canal de Panama, c'est quoi :

79,6 km
152 mètres
13 mètres
26 mètre
(six écluses)
Début des travaux
Fin des travaux
Nombre de m3 dégagées
Durée du transit
8 à 10 heures environ 
Bateaux en transit
14 000 par an

  • 1 - Colon
  • 2 - Ecluses de Gatun
  • 3 - Lac Gatun
  • 4 - Bohio
  • 5 - Chemin de fer
  • 6 - Rio Chagres
  • 7 - Bas Obispo
  • 8 - Culebra
  • 9 - Ecluses de Pedro Migue
  • 10 - Ecluses de Miraflores
  • 11 - Route inter-américaine
  • 12 - Pont des Amériques
  • 13 - Panama


In 1534, Charles V first looked into the possibility of digging a canal through the Panama isthmus. Since then there have been a numer of similar projects.

The french canal

In 1876, an international company was set up to fund exploration of the Darien isthmus. Lesseps was amongs its members. The company sent a team of engineers led by Lucien Napoleon Bonaparte-Wyse, to investigate the possible routes. After two reconnaissance missions to Panama, Bonaparte-Wyse signed with Columbia, in 1878, a document known as the “Wyse Concession”, granting the company the right to build the canal and operate it for 99 years.

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On 15 th May 1879, an international congress was held on the interoceanic canal project at the headquarters of the Geographical Society in Paris and Lesseps was appointed chairman. The congress decided to construct a canal at sea-level, without locks, across the Panama isthmus. On 5 th July of the same year, Lesseps purchased the rights granted under the Bonaparte-Wyse concession. On 8 th July, the articles of association of the “Compagnie Universelle du Canal Interocéanique de Panama” were registered and Lesseps made an offer of stock to pay for construction of the canal, but the offer failed, raising only 300 million francs of the 400 million required.
Map of the Panama isthmus put forward by Wyse and Reclus and adopted by the Congress on 15 May 1879
However Lesseps did not give up the project and arrived in Panama with his family on 30 th December 1879. After a short stay in Panama, he travelled to New York where he was given a hero's welcome by local people. Unfortunately, though, his business met with opposition in political circles. Indeed, since 1823, the United States had been developing the Monroe doctrine under which no foreign acquisition of territory in the Americas would be tolerated. American leaders were polite in their dealings with Ferdinand de Lesseps, but made no secret of their intention to oppose his project at every turn. In October 1880, the Company was founded. Charles de Lesseps, Ferdinand's son, turned his attention to the offer of capital (300 million francs) which took place in December 1880.

Work began in early 1881 and very soon big difficulties occurred, due to climatic conditions (heavy rains), geographical conditions (Andes Cordillera) and health risks (yellow fever, malaria).One particular obstacle was also the Culebra cut (at an altitude of 87 meters). Lesseps made the mistake of trying to construct a canal at sea-level as he had done at Suez and it took two years before he came to the idea of a lock-operated canal. In late 1887, Lesseps asked Gustave Eiffel to manufacture the locks.The financial situation worsened and the “Compagnie Universelle du Canal Interocéanique de Panama” went into liquidation on 4 th February 1889.In 1891, a complaint for fraud and breach of trust was lodged against Ferdinand, Charles de Lesseps and the company's managers. On 9 th February 1893, the Paris Court of Appeal sentenced the Lesseps to five years' imprisonment and to a 3000 francs fine. It was only on account of his age – he was now 88 – that Ferdinand avoided the sentence. On the 15 th of June 1893, the Court of Cassation set aside the Court of Appeal sentence and both men were released.At the same time, on 8 March 1893, a second action was brought against Company's managers at the Assize Court, for corruption of members of Parliament. Besides Charles de Lesseps, five members of Parliament are among the accused. The Court will sentence Charles de Lesseps to one year imprisonment, a punishment merging with the criminal court's one. He will be free after six months.


Panama Canal Museum

The building dating from 1875 was designed under French architectural influence. After a period as a luxury hotel it was sold to the Compagnie Universelle du Canal Interocéanique which used it as its headquarters during the whole period of French construction of the canal under the auspices of Ferdinand de Lesseps.The building was bought by the United States in 1904, in order to install the administrative offices of the American Canal company.In 1910, the state of Panama acquired it and for almost a century it was occupied by various administrative departments before being redeveloped to house today's Panama Canal Museum.


Les imaginaires du Canal de Suez : Représentations littéraires et culturelles (1858-1975)
04 November 2018
Colloque à l'université du Caire, 4-6 novembre 2018

Ce colloque international et interdisciplinaire traitera des représentations littéraires et culturelles du canal de Suez entre 1858 et 1975.

Ouvert à tous, les frais d'inscription sont de 100€.

Hélène Braeuner et Arnaud Ramière de Fortanier y partagerons leur communication.

Voir le programme.

Les Arenberg.
26 October 2018
au musée de Louvain, du 26/10/2018 au 20/01/2019

Le musée de Louvain a imaginé retracer l'importance de l'histoire de cette maison princière par une exposition. Une partie sera dédiée à sa puissance économique. L'histoire du canal de Suez y a sa place par la présence du Prince Pierre Auguste d'Arenberg, président de la Compagnie universelle du canal maritime de Suez. (1896-1913)

L'association prête à cette occasion un tableau de ses collections: François Barry, le chantier N°5, vue du canal de Suez.

Marseille et "L'épopée du canal de Suez"
19 October 2018
au musée d'histoire de la ville, du 19 octobre 2018 au 31 mars 2019

"L'épopée du canal de Suez"de l'Institut du monde arabe à Paris se poursuit par une exposition au musée d'histoire de la ville de Marseille du 19 octobre 2018 au 31 mars 2019. 

La revue"Marseille", revue culturelle trimestrielle de la ville prépare son prochain numéro sur le thème: Marseille et l'Egypte.

Nous attendons nos amis et adhérents nombreux le soir du vernissage jeudi 18 octobre à 18h 30. Cette inauguration sera précédée d'une visite de la chambre de commerce et d'industrie, fleuron de la puissance commerciale marseillaise au XIXème siècle. 

Nous nous retrouverons au Mucem vendredi 19 pour une visite du musée et de l'exposition "connectivités".

Un colloque est en cours de programmation pour mars 2019.


Enquêtes orales: formation des enseignants
19 October 2018
avec le recteur Philippe Joutard.

Vendredi 19 octobre 2018, le recteur Philippe Joutard, administrateur de l’association,

directeur scientifique de ses travaux d’enquêtes orales a dirigé une journée de formation

au musée d’histoire de la ville de Marseille pour une quarantaine d’enseignants de lycée professionnel.

Après une visite de l’exposition « Marseille et l’épopée du canal de Suez » avec Ann Blanchet, directrice adjointe du musée, le recteur Joutard a présenté

des méthodes d’enquêtes orales, leur pédagogie et application pratique pour des élèves en classe de français et d'histoire.

Visiter l'exposition
16 May 2018

Si vous souhaitez visiter l’exposition “L’épopée du canal de Suez” lors des visites proposées les :

Mercredi  16 mai   10h15
Mardi 22 mai         19h
Jeudi 24 mai         10h 15
Mardi 29 mai        10h 15
Mardi 5 juin          16h

Merci de bien vouloir vous inscrire en cliquant ici


"Canal de Suez : chantier de l'extrême"
26 January 2017

 Documentaire réalisé par Johanna Gauterie, avec l'aide de l'Association Lesseps Suez, diffusé le jeudi 26 janvier 2017 à 20H50 sur RMC Découverte (canal 24).

Visite du président Hollande en Egypte
17 April 2016
Le projet d'exposition sur le canal de Suez à l'Institut du Monde Arabe à Paris pour 2018


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