Plan

Le canal de Panama, c'est quoi :

Longueur
79,6 km
Largeur
152 mètres
(moyenne)
Profondeur
13 mètres
Dénivellation
26 mètre
(six écluses)
Début des travaux
1881
Fin des travaux
1914
Nombre de m3 dégagées
259millions
Durée du transit
8 à 10 heures environ 
Bateaux en transit
14 000 par an

  • 1 - Colon
  • 2 - Ecluses de Gatun
  • 3 - Lac Gatun
  • 4 - Bohio
  • 5 - Chemin de fer
  • 6 - Rio Chagres
  • 7 - Bas Obispo
  • 8 - Culebra
  • 9 - Ecluses de Pedro Migue
  • 10 - Ecluses de Miraflores
  • 11 - Route inter-américaine
  • 12 - Pont des Amériques
  • 13 - Panama

Historique

Charles Quint, en 1534, fait étudier un projet de canal dans l'isthme de Panama. Depuis lors, les projets se sont multipliés.

Le canal Français

En 1876 est créée la société civile internationale, destinée à financer l'exploration de l'isthme de Darien, qui compte parmi ses membres Lesseps. Cette société envoie une équipe d'ingénieurs dirigée par Lucien Napoléon Bonaparte Wyse explorer les différentes routes. Après deux voyages de reconnaissance au Panama, Bonaparte Wyse signe en 1878 avec la Colombie un document connu sous le nom de Concession Wyse. Cette concession octroyait le droit de construire et de faire fonctionner le canal pendant 99 ans.

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Le 15 mai 1879, un congrès international d'études du canal interocéanique est organisé au siège de la Société de Géographie à Paris. La présidence du congrès est confié à Lessseps. Le congrès arrête son choix sur le projet d'un canal à niveaux au Panama. Le 5 juillet de la même année, Lesseps rachète les droits de la concession Bonaparte-Wyse. Le 8 juillet sont déposés les statuts de la compagnie universelle du canal interocéanique de Panama et Lesseps procède à l'émission du capital de la compagnie, mais cette émission fut un échec. On ne recueillit que 300 millions sur les 400 demandés.
Carte de l'isthme de Panama proposé par Wyse et Reclus et adopté par le Congrès du 15 mai 1879
Sans renoncer au projet, Lesseps arrive au Panama avec sa famille le 30 décembre 1879. Après son séjour à Panama, il part pour New York. La population new-yorkaise lui réserve un véritable triomphe. Malheureusement, dans les sphères politiques, son entreprise se heurte à une forte opposition. Depuis 1823, les Etats-Unis cultivent et développent la doctrine Monroe, suivant laquelle aucune emprise étrangère sur le territoire américain ne saurait être tolérée. Les dirigeants américains reçoivent Lesseps avec courtoisie, mais ne lui cachent pas qu'ils s'opposeront par tous moyens à son projet. En octobre 1880 est crée la Compagnie universelle du canal interocéanique. Charles de Lesseps, fils de Ferdinand, s'occupe de l'émission du capital (300 millions de francs) qui a lieu en décembre 1880 .

Les travaux, commencés début 1881, connaissent de sérieuses difficultés dues aux conditions climatiques (précipitations abondantes), géographiques (Cordillère des Andes) et sanitaires (fièvre jaune, malaria).

Un obstacle est constitué par le seuil de la Culebra (altitude de 87 mètres). Lesseps, commet l'erreur de vouloir un canal à niveau comme à Suez. Il mettra deux ans à se laisser persuader que la solution est un canal à écluses. Fin 1887 Lesseps fait appel à Gustave Eiffel pour la construction des écluses.

La situation financière s'aggrave, la liquidation de la Compagnie universelle du canal interocéanique de Panama est prononcée le 4 février 1889.

En 1891 une plainte est déposée pour fraude et abus de confiance contre Ferdinand de Lesseps, Charles et les administrateurs da la Compagnie du canal. Le 9 février 1893 la Cour d'Appel de Paris condamne les Lesseps à 5 ans de prison et 3 000 F d'amende. Seul son grand âge - 88 ans - évita à Ferdinand l'exécution de la peine. Le 15 juin 1893, la Cour de cassation casse le jugement de la Cour d'Appel et libère les condamnés.

Simultanément, le 8 mars 1893, s'ouvre en Cour d'Assises, le deuxième procès intenté aux dirigeants de la compagnie de Panama pour corruption de parlementaires. Parmi les accusés figurent à côté de Charles de Lesseps, cinq parlementaires. La Cour d'Assise finira par condamner Charles de Lesseps, à 1 ans de prison, peine confondue avec la peine correctionnelle ; il sera libéré après 6 mois de détention.


Iconographie

Le musée du canal de Panama

Edifice datant de 1875 et dont l'architecture est d'influence française. Après avoir été un hôtel de luxe, il fut vendu à la Compagnie Universelle du Canal Interocéanique, qui l'utilisa comme son siège durant toute la période française de la construction du canal sous l'égide de Ferdinand de Lesseps.Le bâtiment fut acheté par les Etats-Unis en 1904 afin d'y installer les bureaux de la compagnie américaine de l'administration du canal.L'Etat panaméen en fit l'acquisition en 1910 et après avoir abrité divers services administratifs pendant presque un siècle, l'actuel musée y fut aménagé.

Rendez-Vous

le Pavillon des Indes à Courbevoie
12 octobre 2017

Jeudi 12 octobre 2017: visite à Courbevoie du pavillon des Indes, témoignage de l'exposition universelle de 1878 qui s'est tenue sur le Champ de Mars à Paris.

Nous découvrirons ensuite le musée Roybet Fould qui rend hommage à Ferdinand Roybet, peintre de la fin du XIXè.

Cette sortie donnera l'occasion d'évoquer les années qui suivirent le percement de l'isthme de Suez et se conclura par un déjeuner amical. 

Inscriptions auprès d'Olivier Marnet, organisateur de cette journée: omarnet@orange.fr

R.V:  10h 30 178 Boulevard Saint Denis. 92400 Courbevoie.

Cette visite sera suvie d'un déjeuner amical.

Conférence sur le canal de Panama
11 octobre 2017

Eric Boulte fera le mercredi 11 octobre à 17 heures au Cercle de la mer une conférence sur Panama à la suite de son récent voyage.

La conférence sera suivie d’un pot

Participation aux frais : 12 euros

Pour s’inscrire, contacter Isabelle 01 45 56 05 60 ou contact@cercledelamer.com

Le trésor de Saqqarah avec Christiane Ziegler
22 mai 2017

Projection du film « le trésor de Saqqarah » 

suivie par un débat animé par Christiane Ziegler, administrateur de l'Association, Directeur Honoraire du département des antiquités égyptiennes du musée du Louvre.

le lundi 22 mai 2017 à 18h30

Au CCEP : Centre Culturel Egyptien à Paris, 101 boulevard Saint Michel.
 

Visite de l'hôtel Ephrussi
19 mai 2017

Construit par l’architecte Paul-Ernest Sanson en 1886 pour Jules Ephrussi,

l’hôtel préservé avec grand soin depuis 1922 par l’Egypte

incarne le raffinement d’une grande demeure égyptienne à Paris.

Vendredi 19 mai à 17h avec Richard Flahaut, conservateur du patrimoine à l'hôtel de Matignon.

Patrimoine historique des entreprises
18 mai 2017

Colloque de l’association des archivistes français
 
"Le patrimoine historique des entreprises :une nécessité à l’ère du numérique »

Jeudi 18 mai 2017

Lieu : Apprentis d’Auteuil, 40 rue Jean de La Fontaine, 75016 Paris.

News

Canal de Suez : chantier de l'extrême
26 janvier 2017

 Documentaire réalisé par Johanna Gauterie, avec l'aide de l'Association Lesseps Suez, diffusé le jeudi 26 janvier 2017 à 20H50 sur RMC Découverte (canal 24).

Visite du président Hollande en Egypte
17 avril 2016
Le projet d'exposition sur le canal de Suez à l'Institut du Monde Arabe à Paris pour 2018

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