Missions

L'Association du Souvenir de Ferdinand de Lesseps et du Canal de Suez est née en 1978, à l'initiative de Jacques Georges-Picot dernier Directeur Général de la Compagnie Universelle du Canal Maritime de Suez puis président de la Compagnie Financière de SUEZ.

Celui-ci a pensé que la vocation de la Compagnie Financière de Suez n'était pas de perpétuer le souvenir de Ferdinand de Lesseps et du Canal de Suez.

Laissé à lui même, ce souvenir serait devenu un mythe de plus en plus lointain, jusqu'à ce qu'il s'efface. D'où la nécessité de créer un organisme qui recevraît le dépôt matériel et moral du passé de la Compagnie Universelle du Canal Maritime de Suez et de son fondateur.

Dépôt matériel d'abord : l'Association est propriétaire - en fait sinon en droit - des archives de la Compagnie, accumulées depuis sa création jusqu'en 1956, soit pendant 100 ans.

Ces archives ont été inscrites en 1997 sur le Registre de la Mémoire du Monde par l'Unesco.

À ces archives, s'ajoute une importante collection de tableaux, statues et maquettes, de documents, de lettres et de souvenirs.

Dépôt moral : c'est sans doute, la mission essentielle de l'Association que de faire vivre le souvenir de Ferdinand de Lesseps et du Canal de Suez ; du jour où cessent d'être présents dans l'esprit des hommes les grands moments de leur histoire comme les grandes réalisations de leur génie, les traces matérielles qu'ils laissent tombent dans l'oubli.

L'action de l'Association a connu des phases successives et complémentaires qui s'inscrivent dans la perspective du projet de son fondateur.

La première phase a été une phase d'organisation, il fallait d'abord assurer la conservation du patrimoine et le rendre accessible aux chercheurs, aux historiens, à tous ceux qu'intéressait l'oeuvre de Lesseps et de la Compagnie.

C'est ainsi que les Archives Nationales ont accueilli et géré les archives à Fontainebleau puis à Roubaix au Centre National du Monde du Travail, devenu en 2007, les Archives Nationales du Monde du Travail.

Puis l'Association s'est rapprochée de la Fondation de France avec laquelle une convention a été passée, confiant à cet organisme la propriété juridique du patrimoine dont la disposition demeurait entre les mains de l'Association.

Cependant, il est apparu que l'oeuvre de Ferdinand de Lesseps n'était pas une chose du passé, domaine des historiens, mais que le canal vivait en Egypte et, selon le voeu de son fondateur, continuait à accueillir, chaque jour, les navires du monde entier.

Le meilleur souvenir que nous gardons de Ferdinand de Lesseps et du canal de Suez est le canal lui-même, vivant et actif, matérialisant mieux que n'importe quel document d'archives ou n'importe quelle gravure, la grande oeuvre réalisée dans l'isthme.

Il est également apparu que cette oeuvre était au plus haut point une réalisation franco-égyptienne et que, dès lors, au-delà d'antagonismes lointains dépourvus aujourd'hui de portée, le canal constituait un lien tangible entre les deux pays.

C'est dans ces conditions que se sont instaurées des relations étroites avec l'Autorité du Canal de Suez. L'Association tient chaque année une réunion de son Conseil d'Administration à Ismaïlia, elle est reçue à la Résidence, elle est associée au projet de musée du canal à Ismaïlia.

De même à Paris, une collaboration permanente unit l'Association à l'Ambassade d'Egypte et, notamment, à son Bureau Culturel.

Enfin, depuis quelques années est mis en oeuvre un programme de numérisation des archives de l'Association, afin que celles-ci soient présentes et accessibles en Egypte ; la prestigieuse Bibliotheca Alexandrina constitue ainsi un "Fonds Suez". Avec le concours de l'Association, un bibliothécaire de la Bibliothèque d'Alexandrie, accomplit chaque année, un stage auprès des Archives de France à Roubaix. Enfin en 2002, la Bibliotheca Alexandrina a organisé une exposition " de l'inauguration du canal de Suez à l'inauguration de la Bibliotheca Alexandrina", qui sous le haut patronnage de l'autorité du canal de Suez et de l'Association, a réuni des spécialistes venus du monde entier.

L'Association est responsable du souvenir du canal de Suez ; mais elle est reponsable également de celui de Ferdinand de Lesseps, et Ferdinand de Lesseps c'est aussi Panama.

Certes, la page est moins glorieuse et, en France au moins, évocatrice d'un scandale auquel le nom de Lesseps, encore qu'il n'en fut pas personnellement responsable, est indissociablement lié.

En France... alors qu'à Panama, Lesseps demeure un grand homme (le Grand Français), celui à qui Panama doit le canal. L'Association a le devoir d'être à la fois présente dans ce pays et de faire connaître en France la place que Lesseps y occupe.

La juste reconnaissance du Panama pour ce qu'a entrepris Lesseps est, sans doute, un puissant antidote à l'ombre qui, en France, recouvre son oeuvre en Amérique Centrale.

Rendez-Vous

Les imaginaires du Canal de Suez : Représentations littéraires et culturelles (1858-1975)
04 novembre 2018
Colloque à l'université du Caire, 4-6 novembre 2018

Ce colloque international et interdisciplinaire traitera des représentations littéraires et culturelles du canal de Suez entre 1858 et 1975.

Ouvert à tous, les frais d'inscription sont de 100€.

Hélène Braeuner et Arnaud Ramière de Fortanier y partagerons leur communication.

Voir le programme.

Les Arenberg.
26 octobre 2018
au musée de Louvain, du 26/10/2018 au 20/01/2019

Le musée de Louvain a imaginé retracer l'importance de l'histoire de cette maison princière par une exposition. Une partie sera dédiée à sa puissance économique. L'histoire du canal de Suez y a sa place par la présence du Prince Pierre Auguste d'Arenberg, président de la Compagnie universelle du canal maritime de Suez. (1896-1913)

L'association prête à cette occasion un tableau de ses collections: François Barry, le chantier N°5, vue du canal de Suez.

Marseille et "L'épopée du canal de Suez"
19 octobre 2018
au musée d'histoire de la ville, du 19 octobre 2018 au 31 mars 2019

"L'épopée du canal de Suez"de l'Institut du monde arabe à Paris se poursuit par une exposition au musée d'histoire de la ville de Marseille du 19 octobre 2018 au 31 mars 2019. 

La revue"Marseille", revue culturelle trimestrielle de la ville prépare son prochain numéro sur le thème: Marseille et l'Egypte.

Nous attendons nos amis et adhérents nombreux le soir du vernissage jeudi 18 octobre à 18h 30. Cette inauguration sera précédée d'une visite de la chambre de commerce et d'industrie, fleuron de la puissance commerciale marseillaise au XIXème siècle. 

Nous nous retrouverons au Mucem vendredi 19 pour une visite du musée et de l'exposition "connectivités".

Un colloque est en cours de programmation pour mars 2019.

christine.adrien@external.engie.com

 

Enquêtes orales: formation des enseignants
19 octobre 2018
avec le recteur Philippe Joutard.

Vendredi 19 octobre 2018, le recteur Philippe Joutard, administrateur de l’association,

directeur scientifique de ses travaux d’enquêtes orales a dirigé une journée de formation

au musée d’histoire de la ville de Marseille pour une quarantaine d’enseignants de lycée professionnel.

Après une visite de l’exposition « Marseille et l’épopée du canal de Suez » avec Ann Blanchet, directrice adjointe du musée, le recteur Joutard a présenté

des méthodes d’enquêtes orales, leur pédagogie et application pratique pour des élèves en classe de français et d'histoire.

Visiter l'exposition
16 mai 2018

Si vous souhaitez visiter l’exposition “L’épopée du canal de Suez” lors des visites proposées les :

Mercredi  16 mai   10h15
Mardi 22 mai         19h
Jeudi 24 mai         10h 15
Mardi 29 mai        10h 15
Mardi 5 juin          16h

Merci de bien vouloir vous inscrire en cliquant ici

News

"Canal de Suez : chantier de l'extrême"
26 janvier 2017

 Documentaire réalisé par Johanna Gauterie, avec l'aide de l'Association Lesseps Suez, diffusé le jeudi 26 janvier 2017 à 20H50 sur RMC Découverte (canal 24).

Visite du président Hollande en Egypte
17 avril 2016
Le projet d'exposition sur le canal de Suez à l'Institut du Monde Arabe à Paris pour 2018

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